当高产成为劫难──美洲作物究竟为非洲带来了什么

时间:2018-12-07 19:17:06

当高产成为劫难──美洲作物究竟为非洲带来了什么

美洲玉米传播路线图

高产与劫难,这两个词语初看之下扯不上半点关系:能让人吃饱吃好,怎么会是坏事呢? Cherniwchan和Moreno-Cruz即将刊出的研究告诉我们:在奴隶贸易盛行时期的,高产作物的引入,一方面增加了人口贸易、提高了各地出卖奴隶的数量;另一方面,高产作物既没有促进当地的经济增长,也没有减少冲突发生的频率。

“大交换”深刻改变了世界各大洲的作物类型,也不例外。16世纪以降,欧洲人将玉米、木薯、甜薯等多种美洲作物携入。其中传播最快者,是在西非登陆的玉米:17世纪时,玉米的种植范围已深入西非海岸500公里有余;又100年后,玉米已成为了西非地区的主要粮食作物。其它美洲作物的传播则没有这么迅捷:以甜薯为例,尽管葡萄牙人在16世纪时也将这一作物代入,但直至19世纪,甜薯的种植范围仍相当“零星”

当高产成为劫难──美洲作物究竟为非洲带来了什么

表1 不同作物每亩平均可产出的重量(中)与热量(右)从上往下:黍、玉米、木薯、甜薯、白薯

为何独受钟爱的是玉米呢?“营养产出-所需劳力”间的权衡可以解释这一差异。一方面,如上图所示,单位面积上玉米产出的热量相对较高;另一方面,相比其它作物,种植玉米需要投入的劳力较少。引述农史方面的研究文献说明:在当时可选择的各类粮食作物中,考虑收获、贮藏和运输等生产环节在内,种植玉米所需的劳力是最轻的。此外,玉米还具备耐贮藏、易运输、未成熟时亦可食用、抗雨水及禽害等较为独特的优势。

鉴于玉米在各类美洲作物中的独特作用,选取玉米作为本文的主要研究对象。文章为此收集了多种数据:首先,在粮农组织的作物适种度数据的基础上,构建了各国内部玉米及其它美洲作物的适种度;其次,从Nathan Nunn等学者的先行研究中,获取了各国各时段的人口、冲突及奴隶贸易信息;最后,文章还收集了各国各时段的城市化率等指标。以上构成了一套绵延近千年的面板数据。

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图1 各地的玉米适种程度

由于玉米引入各地的具体时间已很难考证,文章转而利用前述面板数据,估计以下交互项对经济发展及奴隶贸易等指标的影响:“反映各国适种玉米的面积多寡的指标”乘以“是否位于1700年之后”18世纪上半叶是玉米在整个“开花结果”的主要时间段。控制初始发展水平、崎岖程度、到海岸距离、疟疾及昏睡病、时间及国家固定效应等诸多指标后,若交互项系数为正,则引入玉米产生的影响为正;若为负,则说明引入玉米的影响为负。

估计结果如下:首先,1600-1900年间,玉米的引种平均而言导致当地人口密度上升22%,大致可以解释同一时期人口密度上升中的23%;其次,同一时间段,玉米引种平均而言导致当地奴隶出口数量提高24%,大致可解释同一时期奴隶贸易扩张中的7%。值得注意的是,玉米对人口密度的正面作用随时间推移而增强,对奴隶贸易的推动则是先增强后减弱;最后,对同时期的城市化率及冲突频率,玉米的引入没有带来显著的变化。

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图2 前述交互项系数的历时变化。横轴代表时间,纵轴代表系数大小,虚线代表95%置信区间

文章对前述结果做了多种稳健性检验。首先,以引入玉米之前的数据做安慰剂检验,结果保持一致;其次,考虑其它美洲作物的引种不会影响前述结果;再次,无论是适种度还是冲突,都在回归中运用了几类不同的指标,结果均保持一致;最后,引入“本地作物”等多种控制变量亦不会改变估计结果。

文献: Cherniwchan, Jevan, and Juan Moreno-Cruz. “Maize and precolonial Africa.” Forthcoming, Journal of Development Economics.

本文相关词条概念解析:

玉米

玉米(拉丁学名:ZeamaysL)是禾本科玉米属一年生草本植物。别名:玉蜀黍、棒子、包谷、包米、包粟、玉茭、苞米、珍珠米、苞芦、大芦粟,潮州话称薏米仁,粤语称为粟米,闽南语称作番麦。秆直立,通常不分枝,基部各节具气生支柱根。叶鞘具横脉;叶舌膜质,叶片扁平宽大,线状披针形,基部圆形呈耳状,无毛或具疵柔毛,中脉粗壮。颖果球形或扁球形,成熟后露出颖片和稃片之外,其大小随生长条件不同产生差异。雌雄同株异花,花果期秋季。我国玉米的栽培历史大约有470多年。目前我国播种面积在3亿亩左右,仅次于稻、麦,在粮食作物中居第三位,在世界上仅次于美国。全世界热带和温带地区广泛种植,为一重要谷物。玉米味道香甜,可做各式菜肴,如玉米烙、玉米汁等,它也是工业酒精和烧酒的主要原料。