美人为馅吻戏,生命的毁灭者,却也为生命提供庇护所

时间:2016-11-18 13:04:21 公众号:星空天文

阚清子 纪凌尘,天无绝人之路。制造出墨西哥尤卡坦半岛希克苏鲁伯陨石坑的,是一颗直径约9英里的小行星。这颗小行星同时也,美人为馅吻戏,嫉妒的化身资源,

天无绝人之路。

制造出墨西哥尤卡坦半岛希克苏鲁伯陨石坑的,是一颗直径约9英里的小行星。这颗小行星同时也灭绝了地球上75%的生命。Mark Garlick / Discover


6600万年前,一颗小行星撞到了地球,导致恐龙灭绝。然而在此之前,在地球频繁经受天地冲撞的早期阶段,类似的撞击也许却可以为生命提供庇护所——最近一篇发表在《科学》杂志上的文章阐述了这样的观点。


小行星撞击会杀死地球上的生命。但由于陨坑会在很长的一段时间内保持高温,它们可以为生命提供与深海喷口相似的热液体系。通过对深藏于海底的陨坑进行钻探,科学家希望找到希克苏鲁伯陨石坑的首批殖民者。Discover


今年春季,一个国际科研团队使用海上钻探平台,获取了墨西哥尤卡坦半岛希克苏鲁伯陨石坑中央海床下方数千英尺深处的岩芯。采样点位于陨坑内环,也就是所谓的“中央峰环”。希克苏鲁伯陨石坑直径超过100英里,是地球上少数几个保留了完整中央峰环的陨石坑之一。


峰环的形成过程。Discover


在地球频繁经受小行星撞击的早期阶段,环境非常严酷。科学家对于生命是如何从那个阶段幸存下来的仍不十分了解。而对希克苏鲁伯陨石坑峰环的分析结果表明,峰环岩石的形态会在撞击过程中发生改变,产生许多孔洞,使得它们的密度比预期更低。这种富含营养物的岩石,能够成为简单有机体的藏身之所。与此同时,撞击残留下来的热量,也能使陨坑至少在几十万年时间内保持高温,在海底形成许多热液体系。生命在那里有充足的时间适应和演化。



正在陨坑所在海域获取岩芯的钻探平台。Eric Betz / Discover


谁能想到,一种能够让生命遭受灭顶之灾的毁灭性力量,却也为地球上的早期生命制造出了庇护所?


点击“阅读原文”看相关论文(英文版)。


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